Última actualización: 04:22 / Viernes, 22 Octubre 2021
La visión de Newton, parte de BNY Mellon IM

¿Cómo puede ayudar el blockchain a “arreglar” las cadenas de suministro?

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  • Descentralización, inalterabilidad, seguridad y verificación consensuada son las principales características de la tecnología blockchain o de cadena de bloques
  • Otro de los papeles que está desempeñando la tecnología blockchain es apoyar a la sostenibilidad
  • “La creciente popularidad de los códigos QR únicos en la ropa de lujo es solo un ejemplo de cómo la tecnología blockchain está aumentando entre las marcas de lujo”, apunta el gestor del BNY Mellon Blokchain Innovation Fund

En opinión de Erik Swords, gestor de fondos en Newton (parte de BNY Mellon Investment Management), la tecnología blockchain está llamada a jugar un papel relevante en las dislocaciones que la pandemia del COVID-19 ha dejado a su paso. En particular, apunta que puede ser la respuesta a los actuales problemas con las cadenas de suministros.

En los últimos meses, los titulares acerca de las interrupciones en las cadenas de suministro y sus consecuencias, por ejemplo, en el abastecimiento de productos básicos o en el aumento de los precios de los contenedores, han sido numerosos. Sin embargo, según el gestor de Newton, en mitad de este “caos” la tecnología blockchain puede minimizar la disrupción en las cadenas de suministro y hacer que sigan siendo eficientes.

Swords considera que las características clave de esta tecnología -verificación consensuada, descentralizada, inalterable y segura- son una ventaja convincente para los sectores en los que compartir datos mejora la propuesta de valor para los usuarios finales. “En particular, este es el caso de la actual cadena de suministro. Tener la capacidad de rastrear el proceso de producción, envío y venta es un beneficio obvio, ya que ayuda a las empresas a confirmar la autenticidad y aumentar la transparencia; lo que, a su vez, aumenta la confianza del consumidor y la eficiencia”, afirma el gestor. 

Esta funcionalidad de la tecnología blockchain va más allá del nuevo entorno que nos ha dejado la pandemia del coronavirus y, para el gestor, tiene un papel más amplio en la actividad logística mundial. Por ejemplo, puede ser una herramienta para garantizar que los alimentos vayan de la granja a nuestro plato frescos. 

Tomemos como ejemplo los arándanos, cuyo almacenamiento tiene que estar entre los 1º y los 0º grados durante no más de 42 días. Una planta de procesamiento de Oregón se asoció con un proveedor de tecnología blockchain para registrar la calidad de sus arándanos, asegurándose de que llegaban en condiciones óptimas de temperatura. Según explica Swords, crearon una solución integrada de internet de las cosas (IoT) y una solución de cadena de suministro de blockchain, en la que las etiquetas de los sensores detectan la humedad, la temperatura y la ubicación del producto, que se registran cada pocos minutos. Esta recopilación de información permite hacer un seguimiento continuo a lo largo de las rutas de envío. 

Con este ejemplo, Swords busca explicar  la “evidente ventaja” que supone poder rastrear el producto. “Por poner un ejemplo: puede reducir el impacto en los agricultores de distinto origen de las enfermedades transmitidas por alimentos que se deben a la contaminación en la cadena de producción”. 

Más allá de los alimentos

En opinión del gestor, no solo el sector agrícola puede aplicar la tecnología blockchain para mejorar, sino que ya es una realidad en el mundo cotidiano. “Mucha gente utiliza sitios web para vender y comprar artículos bien sean de lujo o de segunda mano. No tener que pagar el precio completo y contribuir a la sostenibilidad reutilizando los artículos viejos o descatalogados de otros usuarios puede ser una victoria tanto para los compradores como para los vendedores, pero la autenticidad es clave. Desde los bolsos hasta los coches de lujo, estamos viendo cómo el blockchain emerge como una importante herramienta de la cadena de suministro con el potencial de mitigar el fraude”, explica poniendo como ejemplo la utilidad de la tecnología blockchain en el mercado de segunda mano. 

La empresa estadounidense de artículos de lujo Ralph Lauren es un ejemplo de cómo podría aplicarse el blockchain para garantizar la autenticidad de los productos. La compañía ha introducido identificaciones digitales que permiten a los consumidores escanear las etiquetas de los productos con sus teléfonos inteligentes, dándoles la posibilidad de autentificar un producto en cuestión de segundos. “La creciente popularidad de los códigos QR únicos en la ropa de lujo es solo un ejemplo de cómo la tecnología blockchain está aumentando entre las marcas de lujo”, explica Swords.

En este mismo sentido, los fabricantes de automóviles de gama alta están empezando a utilizar blockchain para rastrear la autenticidad de los coches en el mercado secundario.

Apoyo a la sostenibilidad

Otro de los papeles que está desempeñando la tecnología blockchain es apoyar a la sostenibilidad, especialmente cuando los consumidores quieren claridad sobre el origen y la procedencia de los productos que compran. Swords y su equipo creen que tiene potencial para sostener las muchas iniciativas corporativas medioambientales y sociales que se están desarrollando. “Los consumidores son cada vez más conscientes de la importancia que tiene conocer la fuente de los productos que consumen y del impacto de sus compras en proveedores o en el medio ambiente. Esperamos que también empiecen a ser más exigentes  con la transparencia de la etiqueta de un producto alimentario sobre la cadena de suministro”, sostiene el gestor. 

Entonces, ¿cuál puede ser la magnitud de la oportunidad de la tecnología blockchain? Swords señala que, tras varios años de avances alentadores, el mercado se encamina hacia una oportunidad económica que se prevé que sea de 3 billones de dólares a largo plazo. “Desde que empezamos a trabajar en este campo en 2015, el blockchain ha seguido evolucionando como una plataforma digital clave para transacciones, registros, la tokenización de activos y, quizás lo más conocido, las criptomonedas. Tras varios años de avances alentadores, seguimos confiando en que el mercado seguirá su curso hacia la madurez y una adopción mucho más amplia”, concluye Swords. 

 

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