Última actualización: 13:41 / Miércoles, 4 Mayo 2022
Informe elaborado por Ceres

Las zonas francas representan el 5% del PBI y el 31% de las exportaciones de Uruguay

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  • Este régimen representa el 5% del Producto Bruto Interno (PBI), excluyendo la segunda torre de World Trade Center, Aguada Park y UPM 2. Durante 2019, las empresas de zonas francas invirtieron 499 millones de dólares, es decir, el 5,6% de la inversión total de la economía
  • En cuanto al empleo, más de la mitad de las personas que trabajan allí (56%) tienen educación terciaria completa. Además, el promedio de remuneración es bastante más alto que el del resto del país, con 3.318 dólares  mensuales, lo que implica un 78% más que en otras compañías

La Cámara de Zonas Francas del Uruguay (CZFUY) y el Centro de Estudios de la Realidad Económica y Social (Ceres) han cuantificado en un informe el aporte de estas áreas de régimen tributario especial para la economía. Empleo de calidad y atracción de inversiones son los principales aportes de las zonas francas, que cuentan con una importante presencia de la industria financiera.

Este régimen representa el 5% del Producto Bruto Interno (PBI), excluyendo la segunda torre de World Trade Center, Aguada Park y UPM 2. Durante 2019, las empresas de zonas francas invirtieron 499 millones de dólares, es decir, el 5,6% de la inversión total de la economía.

En Uruguay hay 11 zonas bajo este régimen, que reportan varios efectos en la economía local. En cuanto al empleo, más de la mitad de las personas que trabajan allí (56%) tienen educación terciaria completa. Además, el promedio de remuneración es bastante más alto que el del resto del país, con 3.318 dólares  mensuales, lo que implica un 78% más que en otras compañías.

Por otra parte, si no existieran las zonas francas, la tasa de desempleo nacional sería 0,9% superior a la actual.

“Como Cámara tenemos que informar a la población sobre lo que las zonas francas generan en nuestro país, y los derrames económicos de la actividad. Nos pareció oportuno como directiva encargar un trabajo científico y técnico sobre la temática, y aprovechar la inversión que hace nuestro país en cuanto a la información relevante que se recaba”, puntualizó en la apertura del evento el presidente de la CZFUY, Diego Licio.

“Hay más de 5.000 territorios francos en el mundo, y son estratégicos para promover el desarrollo económico, la atracción de inversiones y la generación de empleo. Los países en desarrollo tienen un aliado en las zonas francas”, puntualizó el director ejecutivo de Ceres, el economista Ignacio Munyo.

El régimen tiene capacidad ociosa para atraer extranjeros

Uno de los aspectos que Munyo destacó es que según la normativa el 75% de la mano de obra en las empresas que operan en zonas francas deben ser ciudadanos uruguayos, una cifra en la que Uruguay “está por encima”, ya que en los hechos el 85% de los empleados al día de hoy son uruguayos, por lo que se genera una oportunidad para recibir a inmigrantes.

“El régimen tiene capacidad ociosa para atraer extranjeros y se debería impulsar porque el país lo necesita”, afirmó.

En cuanto a las exportaciones, en 2019 los bienes y servicios comercializados desde las zonas francas nacionales alcanzaron los 5.322 millones de dólares, el 31% del total de país, lo que representa un aumento del 7% respecto al año anterior.

En cuanto a las exoneraciones tributarias, que son “un tema candente”, Munyo dijo que “Uruguay no sacrifica nada” con este sistema. “Hay un debate sobre el concepto del gasto tributario, sobre cuánto se hubiera recaudado si estas empresas hubieran aportado en el régimen general. Las zonas francas amparan estas inversiones y sin ellas es difícil pensar que se puedan instalar determinadas compañías”, detalló el economista.

Por último, destacó que las compañías de las zonas francas tienen “un derrame en empresas de afuera”, ya que generan de forma indirecta 10.300 puestos adicionales en la economía, con los que el Estado recauda 46 millones de dólares a través del Banco de Previsión Social y el Impuesto a la Renta de las Personas Físicas. “Se provoca un aumento adicional de cerca de 3.300 puestos de trabajo en lo que se denomina impacto inducido”, señaló.

En definitiva, si se suma el impacto directo e indirecto, las zonas francas generan cerca de 29.000 puestos de trabajo, casi el 2% del total de personas empleadas en el país. “Por cada dólar ‘teóricamente exonerado’, las zonas francas generaron un retorno casi seis veces superior”, destacó Munyo.

Productividad e innovación

Por otra parte, existen beneficios que no son tomados en cuenta a través de la aplicación de esta metodología, como el incremento de la productividad de los recursos humanos por capacitaciones, la adopción de prácticas innovadoras empresariales y estándares de calidad, entre otros.

Para cerrar, el presidente del Cámara de Zonas Francas del Uruguay sostuvo que este régimen es “un instrumento válido utilizado por todo el mundo para abaratar el costo del país y atraer inversiones que mejoren la calidad de vida de la población”.

Para elaborar el informe se utilizaron los últimos datos disponibles del Censo de Zonas Francas del año 2019, además de información relevada por el ministerio de Economía y Finanzas, donde se detalla que hasta ese año había 1.024 empresas habilitadas a operar en territorios francos, las cuales ocupaban directa y dependientemente a 15.235 trabajadores.

 

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