Última actualización: 06:55 / Viernes, 19 de Julio de 2019
Aumento de la oferta

Los pozos geotérmicos del fondo de Warren Buffett en California amenazan al litio chileno

Los pozos geotérmicos del fondo de Warren buffet en California amenazan al litio chileno
Salton Sea / Pixabay CC0 Public Domain
  • Berkshire Hathaway Energy está manteniendo conversaciones para que le permitan extraer litio de sus 10 pozos geotérmicos en Salton Sea California, según el Financial times
  • De materializarse el acuerdo, este se traducirá en la producción de 90.000 toneladas de carbonato de litio al año que permitirá reducir la dependencia de los fabricantes de coches y baterías americanos a los escasos productores existentes en Chile y Australia
  • La compañía intentará aplicar una nueva tecnología en la extracción del litio, que, en caso de ser exitosa, reducirá el coste de producción a niveles del litio producido en Chile, uno de los más bajos del mundo
Por Funds Society , Santiago de Chile

El fondo de Warren Buffett, Berkshire Hathaway Energy, está manteniendo conversaciones para que le permitan extraer litio de sus 10 pozos geotérmicos en Salton Sea California, según el Financial Times.

Según el documento de levantamiento de fondos al que ha tenido acceso el Financial Times, la nueva compañía, Salton Sea Industries, está todavía en fase de financiación de la que se espera se levanten 20 millones de dólares mediante colocaciones privadas (private placement). 5 de los 20 millones de dólares serán suscritos por Berkshire Hathaway Energy. El coste total del proyecto ascenderá a 2.500 millones de dólares según estimaciones de la compañía.

De materializarse el acuerdo, este se traducirá en la producción de 90.000 toneladas de carbonato de litio al año, por valor de 1.500 millones de dólares a precios actuales. Esta producción permitirá reducir la dependencia de los fabricantes de coches y baterías americanos a los escasos productores existentes en Chile y Australia. “Las plantas geotermales de Salton Sea tienen el potencial de convertirse en uno de las mayores fuentes de litio del mundo rivalizando con el triángulo en Chile y Argentina”, se afirma en el citado documento.

Por otro lado, la compañía intentará aplicar una nueva tecnología en la extracción del litio, que, en caso de ser exitosa, reducirá el coste de producción a niveles del litio producido en Chile, uno de los más bajos del mundo.  Según Simon Moores, managing director en Benchmark Mineral intelligence en Londres, citado por el Financial times “el riesgo tecnológico es evidente pero el potencial de mejora en caso de que funcione, la disrupción en la producción de litio tradicional y en los tiempos en conseguir nuevo suministros para los baterías de los coches eléctricos es demasiado grande para no ser explorado”.

El periódico también cita a personas cercanas a la compañía que afirman que la compañía ha mantenido conversaciones con Tesla para abastecerle de litio, un componente fundamental de las baterías de sus coches eléctricos. Tesla ya manifestó su interés por entrar en productores de litio en 2014, cuando hizo una oferta por valor de 325 millones de dólares en 2014 para adquirir Simbol materials aunque no tuvo éxito.

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